Women of Switzerland

Ella Maillart

Writer, photgrapher, traveller, 1903-1997

Ella Maillart was one of the outstanding travellers of the 20th century. A writer and journalist by necessity but a photographer by choice, she explored the world in a search of the ultimate truth.

A successful sportswoman famed for her travels and books, Ella Maillart criss-crossed distant regions of the globe under what were truly adventurous conditions. Her father was a wealthy Swiss fur trader from Geneva and her mother was Danish, and she grew up as an only child. At the age of twenty, she and a friend sailed from Cannes to Corsica, then to Sardinia, Sicily and Greece. She competed in the 1924 Olympics in the single-handed sailing competition where she was the only female competitor, and finished ninth out of 17. At this time, she was also the captain of the Swiss women’s field hockey team and was an international skier. From the 1930s onwards, she spent years travelling in the Muslim republics of the USSR, as well as other parts of Asia. She published an extensive series of books, which, like her photographs, are today considered valuable historical testimonies.

Écrivaine, photgraphe, voyageuse, 1903-1997

Ella Maillart fut une des voyageuses les plus marquantes du 20e siècle. Photographe par goût, écrivaine et journaliste par nécessité, Ella Maillart parcourut le monde en quête de vérité.

Célèbre pour ses multiples exploits sportifs, ses voyages et ses livres, la Genevoise explora les régions isolées de la planète dans des conditions qui relevaient de la plus pure aventure. Enfant unique d’un père suisse et d’une mère danoise, elle partit à l’âge de vingt ans avec une amie et à la voile de Cannes à la Corse, puis vers la Sardaigne, la Sicile et la Grèce. Elle barre pour la Suisse aux régates olympiques de 1924. Seule femme de la compétition, elle s’y classe neuvième sur 17 participants dans la catégorie Voile en solitaire. A la même époque, elle dirige l’équipe féminine suisse de hockey sur terre et fut membre de l’équipe nationale de ski. A partir des années 1930, elle passa de nombreuses années à voyager dans les républiques musulmanes de l’URSS, de même que dans d’autres parties de l’Asie. Elle publia une riche série de livres qui, de même que ses photographies, sont aujourd’hui considérés comme des témoignages historiques de grande valeur.

Reiseschriftstellerin, Photographin, 1903-1997

Ella Maillart war eine der herausragenden Reiseschriftstellerinnen des zwanzigsten Jahrhunderts. In ihrer Rolle als Journalistin, erforschte sie weit entfernte Regionen und dokumentierte ihre abenteuerlichen Reisen auch durch ihre Photographie.

Sie ist als Einzelkind, als Tochter eines wohlhabenden, schweizerischen Pelzhändlers und einer dänischen Mutter, in Genf aufgewachsen. Mit zwanzig Jahren durchkreuzte die passionierte Sportlerin zusammen mit einer Freundin das Mittelmeer per Segelboot, von Cannes nach Korsika, dann nach Sardinien, Sizilien und Griechenland. 1924 vertrat sie die Schweiz an der Sommerolympiade im Einhandsegeln, und kam als einzige Frau auf den neunten von siebzehn Plätzen. Zu dieser Zeit war sie auch die Trainerin des Schweizer Damen-Landhockey-Teams und war auch als Ski-Athletin bekannt. Seit den 1930er Jahren unternahm sie verschiedene Reisen nach Moskau, in den Kaukasus und in die Sowjetrepubliken Zentralasiens, wie auch in anderen Teilen Asiens unternommen. Sie veröffentlichte ausführliche Bücher und Artikel über ihre Reisen und Texte wie auch Photographien werden auch heute noch als wichtige historische Zeitzeugnisse gehandelt.

Scrittrice, fotografa, viaggiatrice, 1903-1997

Ella Maillart è stata una delle viaggiatrici più straordinarie del XX secolo. Scrittrice e giornalista per necessità, ma fotografa per vocazione, Ella Maillart ha esplorato il mondo alla ricerca della verità.

Sportiva di successo, famosa per i suoi viaggi e i suoi libri, ha attraversato regioni remote del pianeta in condizioni davvero avventurose. Figlia unica di un ricco commerciante di pellicce ginevrino e di madre danese, a 20 anni Ella Maillart parte in barca a vela da Cannes in compagnia di un’amica per un giro che le porterà prima in Corsica, poi in Sardegna, Sicilia e infine in Grecia. Ai Giochi olimpici del 1924 partecipa, come unica donna concorrente, alla gara di vela in solitario, nella quale arriva nona su 17. In quel periodo è anche capitana della squadra femminile di hockey su prato della Svizzera e si afferma a livello internazionale come sciatrice. A partire dagli anni 1930 trascorre molti anni viaggiando nelle repubbliche musulmane dell’URSS e in altre parti dell’Asia. Ha pubblicato molti libri che, insieme alle sue fotografie, sono considerati oggi preziose testimonianze storiche.

Escritora, fotógrafa y viajera, 1903-1997

Ella Maillart fue una de las viajeras más destacadas del siglo XX. Escritora y periodista por necesidad, pero fotógrafa por elección, exploró el mundo en busca de la verdad suprema. Deportista de éxito, famosa por sus viajes y libros, Ella Maillart recorrió regiones lejanas del planeta en condiciones realmente aventureras. Su padre era un rico comerciante de pieles de Ginebra y su madre era danesa, y creció como hija única. A los veinte años, navegó con una amiga desde Cannes a Córcega, y luego a Cerdeña, Sicilia y Grecia. Participó en los Juegos Olímpicos de 1924 en la competición de vela en solitario, donde fue la única competidora femenina, y terminó novena de 17. En esta época, también era la capitana del equipo femenino suizo de hockey sobre hierba y era esquiadora internacional. A partir de la década de 1930, pasó años viajando por las repúblicas musulmanas de la URSS, así como por otras partes de Asia. Publicó una extensa serie de libros que, al igual que sus fotografías, se consideran hoy valiosos testimonios históricos.

Ella Maillart