Women of Switzerland

Gertrud Woker

Scientist, peace activist, suffragette, 1878-1968

Gertrud Johanna Woker was a biochemist, toxicologist, peace activist and suffragette. Born in Bern, she was amongst the first women in Switzerland to obtain a PhD in 1903. For over two decades, she conducted research on the effects of chemical substances on the human body. As a scientist with a sense of responsibility for the potential harm that could be caused by modern scientific innovations, she fought tirelessly against the use of chemical substances in warfare, which would bring her into conflict with the political and military elites. Between 1911 and 1951 she headed the laboratory for physical and chemical biology at the University of Bern, and became the first professor of chemistry in the German-speaking world in 1933 after being denied a professorship multiple times despite her outstanding scientific achievements.
Ever since she was a young student, Woker stood up for the political equality of women and combined her work as a pacifist, scientist and suffragette by becoming involved in the Women’s League for Peace and Freedom during World War I. A true pioneer of the women’s and peace movements, she continued to fight for these causes well into old age.

Scientifique, pacifiste, suffragette, 1878-1968

Gertrud Johanna Woker oeuvra comme biochimiste, toxicologiste, activiste pour la paix et suffragette. La Bernoise fut une des premières femmes en Suisse à obtenir un doctorat en 1903. Elle conduisit sur plus de deux décades des recherches sur les effets des substances chimiques sur le corps humain. Consciente des dangers potentiels que représentent les innovations scientifiques modernes, elle se battit sans relâche contre l'embrigadement de la science par l'industrie d'armement, ce qui la mit en conflit avec les élites politiques et militaires. Entre 1911 et 1951, elle dirigea le laboratoire de biologie physique et chimique de l’Université de Berne et devint en 1933 la première professeure de chimie dans le monde germanophone, après avoir été déniée un professorat à de multiple reprises malgré ses réalisations scientifiques d’avant-garde.
Dès ses années étudiantes, Woker se battit pour l’égalité politique des femmes. Elle combina son travail de pacifiste, suffragette et scientifique en s’engageant au sein de la Ligue internationale des femmes pour la paix et la liberté durant la Première Guerre mondiale. Pionnière des mouvements des femmes et pacifiste, elle continua à se battre pour ces causes jusqu’à la fin de sa vie.

Wissenschaftlerin, Friedensaktivistin, Frauenrechtlerin, 1878-1968

Gertrud Johanna Woker war Biochemikerin, Toxikologin, Friedensaktivistin und Frauenrechtlerin. In Bern geboren, gehörte Sie 1903 zu den ersten Frauen in der Schweiz, die promovierten. Sie erforschte über zwei Jahrzehnte hinweg die Auswirkungen chemischer Substanzen auf den menschlichen Körper. Als Wissenschaftlerin war sich Woker bereits früh darüber bewusst, was für potentielle Schäden moderne wissenschaftliche Innovationen mit sich bringen können. Aus diesem Grund kämpfte sie unermüdlich gegen den Einsatz chemischer Substanzen in der Kriegsführung. Zwischen 1911 und 1951 leitete sie ein Labor für physikalisch-chemische Biologie an der Universität Bern. Nachdem Ihr trotz herausragender wissenschaftlicher Leistungen eine Professur mehrfach verweigert wurde, wurde Sie 1933 schliesslich die erste Professorin für Chemie im deutschsprachigen Raum.
Als junge Studentin setzte sich Woker ausserdem für die politische Gleichstellung von Frauen ein. In der Frauenliga für Frieden und Freiheit (IFFF) welcher Sie sich während dem ersten Weltkrieg anschloss, verband Sie Ihr Engagement als Wissenschaftlerin, Frauenrechtlerin und Pazifistin und kämpfte bis ins hohe Alter für den Frieden und die Rechte der Frau.

Scienziata, attivista per la pace, suffragetta, 1878-1968

Gertrud Johanna Woker è stata una biochimica, tossicologa, attivista per la pace e suffragetta. Nata a Berna, è stata tra le prime donne in Svizzera a conseguire un dottorato nel 1903. Per oltre 20 anni ha condotto ricerche sugli effetti delle sostanze chimiche sull’organismo umano. Come scienziata ha mostrato grande senso di responsabilità e consapevolezza dei potenziali danni delle innovazioni scientifiche moderne e si è battuta instancabilmente contro l’uso di armi chimiche, fatto che l’ha portata ad avere contrasti con le élite politiche e militari. Tra il 1911 e il 1951 dirige un laboratorio di biologia chimica fisica all’Università di Berna e nel 1933 diventa la prima professoressa di chimica dell’area germanofona, dopo che per più volte si era vista negata una cattedra nonostante i suoi eccezionali risultati scientifici.
Fin da giovane Woker si batte per l’uguaglianza politica delle donne e concilia il suo lavoro di pacifista, scienziata e suffragetta aderendo alla lega delle donne per la pace e la libertà durante la prima guerra mondiale. Una vera pioniera dei movimenti delle donne e dei movimenti per la pace che ha continuato a battersi per queste cause anche in tarda età.

Científica, activista por la paz y sufragista, 1878-1968

Gertrud Johanna Woker fue una bioquímica, toxicóloga, militante por la paz y sufragista. Nacida en Berna, fue una de las primeras mujeres de Suiza en obtener un doctorado. Durante más de dos décadas, investigó los efectos de las sustancias químicas en el cuerpo humano. Como científica con sentido de la responsabilidad por los posibles daños que podían causar las innovaciones científicas, luchó incansablemente contra el uso de sustancias químicas en la guerra, lo que la llevó a entrar en conflicto con las élites políticas y militares. Entre 1911 y 1951 dirigió un laboratorio de biología fisicoquímica en la Universidad de Berna, y en 1933 se convirtió en la primera catedrática de química del mundo germanohablante. Desde que era una estudiante, Woker defendió la igualdad política de las mujeres y combinó su labor como pacifista, científica y sufragista al involucrarse en la Liga de Mujeres por la Paz y la Libertad.

Gertrud Woker