Women of Switzerland

Iris von Roten

Lawyer and writer, 1917-1990

The lawyer and writer Iris von Roten was one of Switzerland’s most eminent feminists. Her book ‘Women in the Playpen’, published in 1958, presented an impressive analysis of the situation of women in Switzerland. Born Iris Meyer in Basel in 1917, she grew up in a middle-class family. She studied law in Bern, Geneva and Zurich, a relatively rare experience for a woman of her time, obtaining her doctorate in 1941. She worked as a journalist from 1944 onwards and married lawyer and parliamentarian Peter von Roten in 1946, with whom she ran a law practice. After periods in England and the USA, Iris von Roten returned to Basel. ‘Women in the Playpen’ is now considered a work of fundamental significance in the feminist canon, but the author was criticised and vilified for it all her life. Following the public hostility, she withdrew from the women’s movement in 1960 and spent a lot of time travelling and painting. When her health deteriorated, Iris von Roten committed suicide at the age of 73. One year after her death a new edition of ‘Women in the Playpen’ was published, which became an instant bestseller.

Juriste et ecrivaine, 1917-1990

Juriste et écrivaine, Iris von Roten est une des penseuses féministes emblématiques de Suisse. Elle publie en 1958 son livre Frauen im Laufgitter (Femmes dans un parc pour enfants), dans lequel elle dresse une analyse saisissante de la condition des femmes en Suisse. Née à Bâle en 1917 sous le nom d’Iris Meyer, elle grandit dans une famille aisée. A une époque où les femmes étaient rares à l’université, elle fit des études de droit à Berne, Genève et Zurich et obtient un doctorat en 1941. En 1944, elle commence à travailler comme journaliste pour la revue Schweizer Frauenblatt de l’Alliance de sociétés féminines suisses. Elle épouse en 1946 Peter von Roten, qui deviendra plus tard député au grand Conseil valaisan et avec qui elle entretiendra une correspondance nourrie. Après un séjour au Royaume-Uni et aux Etats-Unis, elle s’établit à Bâle. Son ouvrage Frauen im Laufgitter est considéré aujourd’hui comme un pilier de la littérature féministe, mais lui valut de son vivant de virulentes critiques et réactions de rejet. Elle se retira du mouvment féministe au début des années 1960 et se consacra au voyage et à la peinture. Souffrant de graves problèmes de santé, Iris von Roten met fin à sa vie en 1990. Un an après sa mort, efef-Verlag réédite Frauen im Laufgitter, qui devient un bestseller.

Juristin und Schriftstellerin, 1917-1990

Die Juristin und Schriftstellerin Iris von Roten war eine der herausragendsten Feministinnen der Schweiz. Mit ihrem Buch «Frauen im Laufgitter» verfasste sie 1958 eine eindrückliche Analyse der Situation der Frauen in der Schweiz. 1917 wurde Iris Meyer in Basel geboren und wuchs in gutbürgerlichen Verhältnissen auf. Als eine von wenigen Frauen ihrer Zeit studierte sie in Bern, Genf und Zürich Rechtswissenschaften und promovierte 1941. Ab 1944 arbeitete sie beim «Schweizer Frauenblatt» als Journalistin. 1946 heiratete sie den späteren Walliser Grossrat Peter von Roten und führte mit ihm eine Anwaltspraxis. Nach Aufenthalten in England und den USA kehrte Iris von Roten nach Basel zurück. «Frauen im Laufgitter» gilt heute als feministisches Grundlagenwerk, die Autorin wurde jedoch zeitlebens dafür kritisiert und diffamiert. Sie zog sich daher 1960 aus der Frauenbewegung zurück und verbrachte viel Zeit mit Reisen und Malen. Als sich ihr Gesundheitszustand zunehmend verschlechterte, setzte Iris von Roten ihrem Leben 1990 ein Ende. Ein Jahr nach ihrem Tod erscheint im efef-Verlag eine Neuauflage von Frauen im Laufgitter, die zum Bestseller wird.

Avvocata e scrittrice, 1917-1990

L’avvocata e scrittrice Iris von Roten è stata una delle più eminenti femministe svizzere. Il suo libro Frauen im Laufgitter (donne in un box per bambini), pubblicato nel 1958, delinea un quadro impietoso della situazione delle donne in Svizzera. Nata Iris Meyer a Basilea nel 1917, Iris von Roten cresce in una famiglia della classe media. Studia legge a Berna, Ginevra e Zurigo – una cosa piuttosto rara per una donna del suo tempo – ottenendo il dottorato nel 1941. Dal 1944 lavora come giornalista e nel 1946 sposa l’avvocato e parlamentare Peter von Roten con il quale gestisce uno studio legale. Prima di tornare a Basilea trascorre alcuni periodi in Inghilterra e negli Stati Uniti. Frauen im Laufgitter è oggi considerato un saggio di fondamentale importanza nel canone femminista, ma al momento della sua uscita l’autrice viene aspramente criticata. A causa di questa ostilità pubblica, nel 1960 Iris von Roten prende le distanze dal movimento delle donne e comincia a viaggiare e a dipingere. A 73 anni, sentendo declinare la propria salute, si toglie la vita. Un anno dopo la sua morte viene pubblicata una nuova edizione del suo libro, che diventa immediatamente un bestseller.

Abogada y escritora, 1917-1990

La abogada y escritora Iris von Roten fue una de las feministas más eminentes de Suiza. Su libro “Mujeres en el corralito”, publicado en 1958, presentaba un impresionante análisis de la situación de las mujeres en Suiza. Nacida en Basilea en 1917, Iris Meyer creció en una familia de clase media. Estudió derecho en Berna, Ginebra y Zúrich, una experiencia relativamente rara para una mujer de su época, y se doctoró en 1941. Trabajó como periodista a partir de 1944 y en 1946 se casó con el abogado y parlamentario Peter von Roten, con quien dirigió un bufete de abogados. Tras pasar por Inglaterra y Estados Unidos, Iris von Roten regresó a Basilea. “Mujeres en el corralito” se considera hoy una obra de importancia fundamental en el canon feminista, pero la autora fue criticada y vilipendiada por ella durante toda su vida. A raíz de la hostilidad pública, se retiró del movimiento feminista en 1960 y pasó mucho tiempo viajando y pintando. Cuando su salud se deterioró, Iris von Roten se suicidó a los 73 años. Un año después de su muerte se publicó una nueva edición de “Mujeres en el corralito”, que se convirtió en un éxito de ventas inmediato.

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