Women of Switzerland

Isabelle Eberhardt / Si Mahmoud Saadi

Explorer and travel writer, 1877-1904

Isabelle Eberhardt was an explorer and author. She became interested in North Africa at a young age and published short stories based in the region, gaining her detailed insights only from written correspondence. Eberhardt moved to Algeria in 1897 but kept her distance from other European settlers. She rented an Arabic-style house some way from the European quarter and, being aware that a Muslim woman could go out neither alone nor unveiled, she dressed as a man in local attire. Later she converted to Islam, adopting the name Si Mahmoud Saadi. Her unorthodox behaviour made her an outcast among European settlers and she was rumoured to be a spy or an agitator. In 1901, the French administration ordered her to leave Algeria, but she was allowed to return the following year after marrying an Algerian soldier. Besides her literary endeavours she wrote for newspapers and intermittently liaised between the French and the local Arab people whilst reporting about conflicts in the region. Eberhardt died at the age of 27 in a flash flood, which led to the collapse of the house she was renting at the time, with the exact circumstances of her death remaining rather mysterious. Throughout her life she was a prolific writer, and the posthumous publication of her works established her as one of the best writers of literature inspired by Africa and as an early advocate of decolonialisation.

Exploratice et autrice, 1877-1904

Exploratrice et autrice, Isabelle Eberhardt développe dès son plus jeune âge une fascination pour l’Afrique du Nord. Elle publie des nouvelles basées sur cette région qu’elle décrit en détail en se basant sur des échanges de correspondance. En 1897, la jeune femme alors âgée de 20 ans s’établit en Algérie dans une maison de style arabe qu’elle choisit loin des quartiers des colons Européens. Consciente que les femmes musulmanes ne peuvent alors sortir ni seules, ni sans être voilées, elle s’habille comme un homme en tenue locale. Par la suite, elle se convertit à l’Islam et prend le nom de Si Mahmoud Saadi. Son comportement non conventionnel lui attira la méfiance des colons Européens en Algérie. On dit même qu’elle serait espionne ou agitatrice. En 1901, l’administration française lui ordonne de quitter le pays. L’année suivante, elle est autorisée à revenir après avoir épousé un soldat Algérien. À côté de ses activités littéraires, elle écrit pour des journaux et devient par intermittence une agente de liaison entre les forces armées françaises et algériennes. Eberhardt meurt à l’âge de 27 ans dans une crue subite qui emporta son logement. Les circonstances exactes de sa mort demeurent mystérieuses. Son œuvre littéraire prolifique et ses écrits posthumes font d’elle une militante de la décolonisation et la placent parmi les meilleurs auteurs et autrices de littérature inspirée par l’Afrique.

Forscherin und Autorin, 1877-1904

Die Forscherin und Autorin Isabelle Eberhardt entwickelte schon in ihrer Jugend eine Faszination für Nordafrika und publizierte Kurzgeschichten über die Region, wobei sie ihre detaillierten Beschreibungen einzig Briefen entnahm. 1897 zog sie nach Algerien, hielt sich aber von den anderen Europäern fern und zog es vor, in einem arabischen Haus ausserhalb des europäischen Quartiers zu wohnen. Da es muslimischen Frauen nicht erlaubt war, alleine oder unverschleiert aus dem Haus zu gehen, verkleidete sie sich als Mann in lokaler Tracht. Später konvertierte sie zum Islam und nahm den Namen Si Mahmoud Saadi an. Ihr aussergewöhnliche Lebensweise wurde von den anderen Europäern nicht gern gesehen, so dass sie der Spionage und der Agitation verdächtigt wurde. 1901 wurde sie des Landes verwiesen, kehrte aber im folgenden Jahr zurück, als sie einen algerischen Soldaten heiratete. Neben ihrem literarischen Schaffen schrieb sie für Zeitungen und vermittelte zeitweise zwischen den Franzosen und der algerischen Bevölkerung. Eberhardt starb im Alter von 27 Jahren, als eine Sturzflut ihr Haus zum Einsturz brachte, doch die genauen Umstände ihres Todes blieben mysteriös. Ihr literarisches Werk wurde vorwiegend posthum veröffentlicht. In Erinnerung bleibt sie als eine der besten Autorinnen, die sich von Afrika inspirieren liessen, und als frühe Verfechterin der Entkolonialisierung.

Esploratrice e scrittirice di viaggi, 1877-1904

Eberhardt, esploratrice e scrittrice, ha iniziato a interessarsi al Nord Africa in giovane età. Ha pubblicato brevi e dettagliati racconti sulla regione basandosi solo sulla corrispondenza scritta. Nel 1897 si è trasferita in Algeria, mantenendo però le distanze dai coloni europei. Più tardi si è convertita all’Islam, adottando il nome di Si Mahmoud Saadi. Oltre ai suoi progetti letterari, ha scritto per diversi giornali e in varie occasioni è stata il collegamento tra i Francesi e la popolazione araba locale mentre riferiva sui conflitti nella regione. Isabelle Eberhardt è morta all’età di 27 anni durante un’inondazione improvvisa che ha fatto crollare la casa in cui abitava. Per tutta la vita è stata una scrittrice prolifica e la pubblicazione postuma dei suoi scritti l’ha resa una delle migliori scrittrici di letteratura ispirata all’Africa e una sostenitrice della decolonizzazione.

Exploradora y escritora de viajes, 1877-1904

Isabelle Eberhardt fue una exploradora y escritora. Desde muy joven se interesó por el norte de África y publicó relatos cortos basados en la región con lujo de detalles, obteniendo sus conocimientos únicamente de la correspondencia escrita. En 1897 Eberhardt se trasladó a Argelia, pero se mantuvo alejada de los círculos de colonizadores europeos. Alquiló una casa de estilo árabe y, consciente de que una mujer musulmana no podía salir sola ni sin velo, se vistió como un hombre con atuendos locales. Más tarde se convirtió al Islam, adoptando finalmente el nombre de Si Mahmoud Saadi. Su comportamiento poco ortodoxo la convirtió en una paria entre los colonos europeos de Argelia y se rumoreó que era una espía o una agitadora. En 1901, la administración francesa le ordenó que abandonara Argelia, pero se le permitió regresar al año siguiente tras casarse con un soldado argelino. Además de sus actividades literarias, escribió en periódicos y se convirtió en un enlace entre los franceses y la población árabe local, al tiempo que informaba sobre los conflictos de la región. Eberhardt murió a los 27 años en una inundación repentina que provocó el derrumbe de la casa que alquilaba en ese momento, y las circunstancias exactas de su muerte siguen siendo bastante misteriosas. A lo largo de su vida fue una escritora prolífica y la publicación póstuma de sus escritos la consagró como una de las mejores escritoras de literatura inspirada en África y en una defensora de la descolonización.

Isabelle Eberhardt / Si Mahmoud Saadi